Archivos mensuales: agosto 2014

Prosa del Observatorio. En deuda con Cortázar

Puesta de sol en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). Foto: Carmen del Puerto (IAC).
Puesta de sol en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). Foto: Carmen del Puerto (IAC).

Aún son alevines cuando remontan los ríos, en cuyas aguas dulces permanecen hasta el momento de su reproducción. Entonces se dirigen al mar en gran número y allí cambian de nombre, alcanzan la madurez. Son las angulas camino de ser anguilas de “la región de los Sargazos”. Sigue leyendo

La utilidad de lo inútil. El avance en el espectro

Telescopio Cherenkov MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov Telescope), de 17 m de diámetro, para la observación de rayos gamma de alta energía y rayos cósmicos, situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. Crédito: Nik Szymanek / IAC. Fuente: http://www.iac.es/bia/imagenes.php?id_cat=11&id=45&img=282
Telescopio Cherenkov MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov Telescope), de 17 m de diámetro, para la observación de rayos gamma de alta energía y rayos cósmicos, situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma. Crédito: Nik Szymanek / IAC.  Fuente: http://www.iac.es/bia/imagenes.php?id_cat=11&id=45&img=282

“Si la Astronomía se dirige a la exploración del universo exterior, ¿cómo puede dar lugar a aplicaciones tan fundamentales para nuestra vida en la Tierra?” El astrofísico John Beckman, Profesor de Investigación, vinculado Ad Honorem al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), al Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y al Departamento de Astrofísica de la Universidad de La Laguna (ULL), respondió a esta pregunta en su conferencia “Astronomía: la Utilidad de lo Inútil”. Sigue leyendo

La utilidad de lo inútil. La Relatividad General

Negativo y positivo del eclipse de Sol de 1919, obtenido por Sir Arthur Eddington en la expedición para verificar si la luz procedente de las estrellas próximas a la corona solar era ligeramente desviada por el campo gravitatorio del Sol, de acuerdo con las predicciones de Einstein. Fuente: F. W. Dyson, A. S. Eddington, and C. Davidson, "A Determination of the Deflection of Light by the Sun's Gravitational Field, from Observations Made at the Total Eclipse of May 29, 1919" Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series A, Containing Papers of a Mathematical or Physical Character (1920): 291-333, on 332.
Negativo y positivo del eclipse de Sol de 1919, obtenido por Sir Arthur Eddington en la expedición para verificar si la luz procedente de las estrellas próximas a la corona solar era ligeramente desviada por el campo gravitatorio del Sol, de acuerdo con las predicciones de Einstein. Fuente: F. W. Dyson, A. S. Eddington, and C. Davidson, “A Determination of the Deflection of Light by the Sun’s Gravitational Field, from Observations Made at the Total Eclipse of May 29, 1919″ Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series A, Containing Papers of a Mathematical or Physical Character (1920): 291-333, on 332.

29 de mayo de 1919: el Sol se eclipsa en Isla Príncipe, en el Golfo de Guinea, al noroeste de Gabón, muy cerca del Ecuador. Se confirma una de las más famosas predicciones de Albert Einstein, cuando la teoría de la Relatividad General aún no se intuye como herramienta práctica para la vida. Sigue leyendo

La Astronomía, ¿una ciencia visual?

El autor, Enrique Pérez Montero (a la derecha), Profesor Visitante en el IAC en el marco del programa  Severo Ochoa, durante la presentación de su charla “La astronomía, ¿una ciencia visual?”, en el Museo de la Ciencia y el Cosmos, de Museos de Tenerife, acompañado del director de este museo, Antonio  Mampaso. Foto: Pedro Bento (MCC).
El autor, Enrique Pérez Montero (a la derecha), Profesor Visitante en el IAC en el marco del programa Severo Ochoa, durante la presentación de su charla “La astronomía, ¿una ciencia visual?”, en el Museo de la Ciencia y el Cosmos, de Museos de Tenerife, acompañado del director de este museo, Antonio Mampaso. Foto: Pedro Bento (MCC).

Aunque pueda restar romanticismo a la idea de observación del cielo, el progresivo aumento del conocimiento en Astronomía ha dependido de elementos adicionales al sentido de la vista, muchos fenómenos astronómicos no pueden ser percibidos por el ojo humano y algunos, incluso, no pueden ser observados en absoluto ni siquiera haciendo uso de los últimos avances o de las nuevas tecnologías. Sigue leyendo

SuperLunas

Mínimo perigeo lunar (356.355 km; 33,5 minutos de arco) y máximo apogeo (406.725 km; 29,4 minutos de arco) en el periodo que va desde los años -1999 a 3000. La diferencia de tamaños aparentes (desde la Tierra) es de un 14%. Ilustración: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC). Fuente: Fred Espenak @ astropixels.com.
Mínimo perigeo lunar (distancia Tierra-Luna=356.355 km; tamaño aparente de la Luna=33,5 minutos de arco) y máximo apogeo (distancia Tierra-Luna=406.725 km; tamaño aparente de la Luna=29,4 minutos de arco) en el periodo que va desde los años -1999 a 3000. La diferencia de tamaños aparentes (desde la Tierra) es de un 14%. Ilustración: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC). Fuente: Fred Espenak @ astropixels.com.

En estos días de verano, los medios de comunicación hablan de una SuperLuna que eclipsará a las Perseidas, sin duda la lluvia de estrellas anual más conocida. Pero ¿qué es exactamente una SuperLuna? Sigue leyendo

La utilidad de lo inútil. Síntesis de apertura

De izquierda a derecha, imágenes obtenidas con radares de apertura sintética (SAR) del planeta Venus, de la ciudad de París (área brillante), con el río Sena, y del Valle de la Muerte, en California, en falso color, con polarimetría. Créditos: NASA-JPL y ESA.

La síntesis de apertura se utiliza hoy como método para cartografiar la Tierra. Fue inventado por los radioastrónomos en los años 50 del siglo pasado para resolver un problema con la resolución de los radiotelescopios. Sigue leyendo

La utilidad de lo inútil. El vuelo del eclipse

Mapa extraído de la simulación del vuelo en la página “Concorde 001 Eclipse ‘73”:  http://xjubier.free.fr/en/site_pages/solar_eclipses/TSE_19730630_Concorde001.html
Mapa extraído de la simulación del vuelo en la página “Concorde 001 Eclipse ‘73”

Había mucha expectación. No era para menos. Por un lado, un eclipse total de Sol, que no siempre resulta fácil de contemplar, y, por otro, un vuelo supersónico, a 2.100 km/h, con el Concorde 001, capaz de llegar a su destino en la mitad de tiempo que un avión comercial convencional. En definitiva: un hito histórico. Sigue leyendo