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Prensa y Multimedia

Sigue el Tránsito de Mercurio con STARS4ALL

4 May. 2016

En 2012 fue Venus. Ahora le toca a Mercurio caminar por el Sol. El próximo día 9 de mayo y durante casi 8 horas tendremos la oportunidad de ver -como un pequeño punto negro- al Planeta Mercurio transitar sobre la superficie solar.

El proyecto europeo STARS4ALL, en colaboración con el portal sky‐live.tv, realizará una retransmisión en directo del fenómeno desde Tenerife e Islandia. La propuesta de STARS4ALL también incluye actividades educativas para estudiantes.

El próximo lunes 9 de mayo de 2016, alrededor del mediodía, el planeta Mercurio empezará a cruzar el disco del Sol en un viaje que se completará en algo más de siete horas.

Los tránsitos planetarios de Planetas  interiores ‐Venus  y Mercurio‐ son más raros que  los eclipses  de  Sol  y  Luna.  Mientras  que  los  tránsitos  de  Venus  son  fenómenos
extraordinariamente inusuales ‐en promedio se producen dos cada poco más de un siglo‐, los  de  Mercurio son más  frecuentes.  De media tendremos  13 tránsitos  de  Mercurio por siglo y se producirán en los meses de mayo o noviembre. El último tránsito fue el de Venus en junio de 2012. Tuvimos un tránsito de Mercurio en noviembre de 2006 (no fue visible en Europa,  el  último  visible  desde  Europa fue  en mayo  de  2003,  ver figura  4)  y  el siguiente ocurrirá en noviembre del año 2019 (parcialmente visible en Europa).

El  tránsito  de  Mercurio  del  próximo  9  de  mayo  será  visible  por  completo  en  la  Europa Occidental, la costa este estadounidense y en, prácticamente, toda América latina (ver mapa mostrado en figura 2).

El proyecto STARS4ALL, en colaboración con distintos institutos y organizaciones, coordinará una retransmisión en directo para ver el evento con telescopios solares y cámaras digitales. Videos e imágenes del tránsito serán transmitidas en directo por Internet (en colaboración con el portal sky‐live.tv) desde Tenerife, La Palma y Fuerteventura (Islas Canarias) e Islandia. Habrá comentarios en directo en español e inglés durante las retransmisiones.

Miquel Serra‐Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y responsable de  la  retransmisión,  comenta:  “El  tránsito  de  Mercurio  es  una  buena  ocasión  para organizar actividades educativas en los centros de enseñanza. Es un fenómeno sencillo de observar,  pero  gobernado  por  leyes fundamentales  de  la  Física.  Es  importante  volver a recordar que la observación debe realizarse siguiendo unas estrictas medidas de seguridad para que el Sol no dañe nuestros ojos.”

La gota negra

Justo después del contacto interno entre los discos del Sol y Mercurio la superficie aparente del  planeta  parece  quedarse  unida  durante  algunos segundos  al  extremo  del  disco solar, deformándose  para  adoptar  la  apariencia  de  una  gota  negra.  Este fenómeno se  vuelve  a repetir justo antes del último contacto interno (fig. 1). El efecto conocido como "gota negra" (Black‐Drop en inglés) impide cronometrar con precisión los instantes de contacto entre el disco del planeta  y el del  Sol,  y fue  la  causa principal por  la que  las observaciones ‐sobre todo en los tránsitos de Venus‐ que se llevaron a cabo para determinar la distancia entre el Sol  y  la  Tierra  presentaran  una  cierta  indeterminación.  El  fenómeno  se  debe, principalmente,  a  efectos  de  la  turbulencia  atmosférica  de  nuestro  planeta  (lo  que  en términos  astronómicos se  conoce  como "seeing")  y  la  calidad  y tamaño  del  instrumental  óptico utilizado.

Se realizarán tres conexiones en directo con una duración total de 30 minutos coincidiendo con los momentos más interesantes:

Conexión 1: Entrada de Mercurio en el Sol (Primer/Segundo Contacto 10 minutos) 9 de mayo 2016, desde 11:10 a 11:20 UT (13:10 ‐ 13:20 CEST; 12:10 ‐ 12:20 local‐ Tenerife).

Conexión 2: Máximo de Tránsito (10 minutos) 9 de mayo 2016, desde 14:55 a 15:05 UT (16:55 ‐ 17:05 CEST; 15:55 ‐ 16:05 local‐Tenerife).

Conexión 3: Salida de Mercurio del Sol (Tercer/Cuarto Contacto 10 minutos) 9 de mayo 2016, desde 18:35 a 18:45 UT (20:35 ‐ 20:45 CEST; 19:35 ‐ 19:45 local‐Tenerife).

Nota:  UT  ‐  Tiempo  Universal  ‐  Universal  Time;  CEST‐  Hora  Central  Europea  de  Verano  ‐  Central European Summer Time.

Para mantener el portal actualizado desde el 9 de mayo a las 11:00 UT (13:00 CEST, Madrid) y cada cinco minutos se refrescará la imagen del Sol (y Mercurio) desde los distintos puntos de observación. Todas las imágenes recogidas estarán inmediatamente disponibles para su uso en las actividades educativas.

Tres  centros  españoles  de  Supercomputación,  el  Centro  Extremeño  de  Tecnologías Avanzadas  (CETA‐CIEMAT),  el  Consorci  de  Serveis  Universitaris  de  Catalunya  (CSUC) y  el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky‐live.tv).

STARS4ALL (stars4all.eu)  es  un  proyecto  financiado  por  el  Programa  H2020  de  la  Unión Europea,  bajo  el  contrato  número  688135.  En  STARS4ALL  trabajan  8  instituciones  (UPM, CEFRIEL,  SOTON,  ECN,  ESCP  Europe,  IAC,  IGB, UCM)  de  6  países  europeos.  El  objetivo  de STARS4ALL es concienciar a la población sobre la existencia de contaminación lumínica en muchos de los lugares en los que vivimos y la importancia de tomar medidas para reducirla.

● El sitio web del proyecto STARS4ALL: http://www.stars4all.eu/

● Actividad Educativa: http://astroaula.net/recursos‐didacticos/actividades/transito‐de‐venus/

● Información de la retransmisión: sky‐live.tv/mercury2016

● Circunstancias locales del Tránsito de Mercurio: http://xjubier.free.fr/en/site_pages/transits/ToM_2016.html

● Imágenes  en  alta  resolución  del  Tránsito  de  Venus  (junio  2012): https://flic.kr/s/aHsjH2BStP

Contacto IAC: Miquel Serra­ Ricart, Astrónomo, mserra@iac.es, teléfono: 0034 649848305

Contactos prensa otros países y lenguas: http://www.stars4all.eu/index.php/press­office/

 

Nota de prensa del tránsito de Mercurio en directo desde los Observatorios de Canarias: http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=1061

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