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Prensa y Multimedia

Perseidas 2016

Las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto serán los mejores momentos para la observación de la lluvia de estrellas

8 Ago. 2016

Como cada año, las Perseidas –también conocidas como “Lágrimas de San Lorenzo”– muestran su pico de actividad a mediados de agosto. Este año, la actividad de las Perseidas se producirá entre el 17 de julio y el 24 de agosto. No obstante, el máximo se espera entre las 13:00 h y las 15:30 h de tiempo universal (TU, una hora más en Canarias y dos en la Península Ibérica) del 12 de agosto.

En Europa, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto serán los mejores momentos para observar las Perseidas, es decir, la noche anterior y posterior al máximo de actividad que este año será durante el día. Una luna creciente, que justo desaparecerá en la segunda mitad de la noche, no será problema para observar una buena cantidad de meteoros (de media un observador podrá ver uno cada dos minutos), algunos de ellos muy brillantes (debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera), si estamos situados en un lugar oscuro -sin contaminación lumínica- y con horizontes despejados.

Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, comenta: “con las Perseidas el espectáculo está asegurado con una actividad en su máximo que se mantiene intensa y aproximadamente constante –entre 70 y 130 meteoros/hora– en los últimos diez años. Las Perseidas siempre cumplen”.

Una lluvia con historia

Las llamadas “estrellas fugaces” son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas -o asteroides- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

Debido al “deshielo” producido por el calor solar, la corriente de partículas resultante, meteoroides, se dispersa por la órbita del cometa. Cada año, es atravesada por la Tierra en su trayectoria alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas –que tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862– se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales). En los años cercanos al perihelio (máximo acercamiento al Sol) de Swift-Tuttle (el último ocurrió en 1992 y el siguiente será en el año 2126), la actividad puede crecer hasta los 400-500 meteoros/hora debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa.

Sin embargo, las Perseidas son conocidas por sus “estallidos de actividad” provocados por la influencia gravitatoria de los gigantes del Sistema Solar, Júpiter y Saturno, sobre las nubes de polvo –nubes de meteoroides– eyectadas por el cometa en el pasado.

En 1839, el observador alemán E. Heis contabilizó por primera vez la tasa máxima de las Perseidas: 160 meteoros/hora. Después, hasta 1858, fluctuó entre 37 y 88 meteoros/hora. En 1920, las Perseidas llegaron a 200 meteoros/hora y a 187 en 1983.

Según el astrónomo ruso Mikhail Maslov, este año podríamos tener un aumento de actividad de las Perseidas debido al “efecto-Júpiter”. El gigante alcanzó la máxima proximidad a la órbita del cometa Swift-Tuttle, a una distancia de 257 millones de kilómetros, en noviembre de 2014. Veintidós meses han de transcurrir para que la corriente de meteoroides sea empujada hacia la Tierra. ¿Subirá la tasa este año?

Retransmisión

El proyecto europeo STARS4ALL, en colaboración con el portal sky-live.tv, emitirá, en directo, desde los Observatorios de Canarias, la lluvia de estrellas. El tiempo total de la retransmisión será de 30 minutos separados en dos conexiones:

Conexión 1, 12 agosto 19:30-19:45 TU (21:30-21:45 CEST, 20:30-20:45 local canaria).

Conexión 2, 12 agosto 23:15-23:30 TU (13 agosto 1:15-1:30 CEST, 00:15-00:30  local canaria).

STARS4ALL (stars4all.eu) es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea, bajo el contrato número 688135. En STARS4ALL trabajan 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB y UCM) de 6 países europeos. El objetivo de STARS4ALL es concienciar a la población sobre la existencia de contaminación lumínica en muchos de los lugares en los que vivimos y la importancia de tomar medidas para reducirla.

El Teleférico del Teide,y SECAT (Sociedad para el Estudio y Conocimiento de la Astronomía de Tenerife) participan en la observación/emisión de las Perseidas desde el Pico del Teide (Tenerife). La Agrupación Astronómica de Fuerteventura (AAF) y Cielos-La Palma participan en la observación desde Fuerteventura y La Palma, respectivamente. 

Tres centros de supercomputación españoles CETA-Ciemat (Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas), CSUC (Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya) y el CESGA (Centro de Supercomputación de Galicia), las empresas Canarcloud y Alared así como el IAC participan en la distribución web del portal de la retransmisión (sky-live.tv).  Siempreweb y Wolkam participan en el streaming de las cámaras nocturnas de MOBOTIX.

Ciencia Ciudadana y Actividades Educativas

1) Cálculo actividad Perseidas

Desde SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España) formulan una interesante propuesta: calcular la actividad de las Perseidas a partir de observaciones visuales. Todos los detalles en: Perseidas 2016 - Campaña de Observación.

También es posible participar en el cálculo de la actividad de la Lluvia enviando datos a la Organización Internacional de Meteoros (IMO, información).

2) Cálculo altura de formación de meteoros

En los Observatorios de Canarias (IAC), el proyecto AMOS-CI realizará observaciones de las Perseidas simultáneamente, desde Tenerife (Observatorio del Teide) y La Palma (Observatorio del Roque de los Muchachos), dos puntos separados alrededor de 150 kilómetros. Con estos datos será posible calcular la altura de formación y órbitas de los meteoros por paralaje.

Se anima a los estudiantes a usar la misma técnica y aplicarla a las observaciones de las Perseidas y las Gemínidas del año pasado. Los detalles se encuentran en la Actividad Didáctica “Cálculo altura de formación de meteoros” de astroaula.net .

Más información:

Lluvias anuales 2016

http://www.imo.net/calendar

Material audiovisual:

Imágenes alta resolución Lluvias de Estrellas:

https://www.flickr.com/photos/65131760@N06/sets/72157634760969777/

Vídeos Lluvias de Estrellas:

https://www.youtube.com/playlist?list=PL6oc5e7lSjeJrCw26369dYUS-VExFHD40

 

NOVEDAD

Vídeos e imágenes de Perseidas 2016:

Actividad de las Perseidas la madrugada del 12 de agosto de 2016 desde el Observatorio del Teide (OT):

Composición de imágenes mostrando la actividad de las Perseidas sobre el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), la noche del 11 al 12 de agosto de 2016:

Perseidas sobre los telescopios MAGIC, en el ORM.Crédito: Daniel López (www.elcielodecanarias.com)

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