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Los telescopios PIRATE y COAST, inaugurados "por control remoto"

7 Jul. 2017

Ayer por la tarde tuvo lugar la inauguración desde la Open University, del Reino Unido, en conexión con el Observatorio del Teide (Tenerife), de los telescopios robóticos PIRATE y COAST, que forman parte de los laboratorios de enseñanza a distancia de esta universidad

Los telescopios robóticos PIRATE y COAST, instalados en el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife) en 2016, forman parte de los Observatorios OpenScience, dentro del proyecto OpenSTEM Labs de The Open University (OU, Reino Unido). Este proyecto proporciona a estudiantes de enseñanza a distancia que cursan asignaturas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) el acceso a laboratorios en línea para la realización de experimentos y actividades prácticas. Los telescopios pueden funcionar de forma totalmente autónoma o mediante control remoto en tiempo real. Además, usuarios de todo el mundo pueden solicitar observaciones con ellos a través del portal telescope.org.

PIRATE (Physics Innovations Robotic Astronomical Telescope Explorer) es un telescopio de 17” (43 cm) de diámetro, dotado de una cámara CCD y una rueda de filtros anchos y estrechos, que permite la realización de observaciones remotas por estudiantes universitarios, así como llevar a cabo programas de investigación científica de monitorización de estrellas variables, tránsitos de exoplanetas, supernovas, variables cataclísmicas y otros fenómenos transitorios, como microlentes gravitacionales detectadas por el satélite Gaia.

COAST (COmpletely Autonomous Survey Telescope) es un telescopio de 14” (36 cm) de diámetro dotado de una cámara CCD y filtros de banda ancha y de banda estrecha, que se utiliza principalmente para la programación autónoma de observaciones a través de telescope.org.

Ambos telescopios se encuentran protegidos mediante sendas cúpulas de 4,5 m (PIRATE) y 3,5 m (COAST).

En el acto de inauguración participaron, por orden de intervención, la decana ejecutiva de la Facultad STEM  de la OU, Josie Fraser, quien hizo una breve explicación sobre el desarrollo del evento, destacando la importancia de la colaboración con el IAC para seguir transformando la manera de enseñar las materias STEM.

En este sentido, el vicerrector de la OU, Peter Horrocks, señaló que el proyecto OpenSTEM Labs permite a los estudiantes de cualquier parte del mundo utilizar a distancia los nuevos telescopios robóticos PIRATE y COAST “para observar el cielo nocturno de forma colaborativa sin estar en la misma habitación o el mismo continente”.

A continuación, el director del IAC, Rafael Rebolo, quien intervino en directo desde la sede central del IAC (La Laguna, Tenerife), destacó que en el Observatorio del Teide hay instalados varios telescopios robóticos que permiten la observación remota, siendo necesaria poca inversión para construirlos. También subrayó la larga colaboración de más de 35 años del IAC con otras universidades del Reino Unido, con el deseo de seguir fortaleciéndola con más proyectos como PIRATE y COAST. “Espero que estos telescopios sirvan, no solo para fines educativos, sino también para programas de investigación que contribuyan a conseguir nuevos resultados astronómicos”.

Tras estas palabras, el administrador del Observatorio del Teide, Miquel Serra-Ricart, presentó algunas de las instalaciones in situ del mismo, junto al investigador principal de PIRATE y COAST, Ulrich Kolb, y el director de los OpenSTEM Labs, Nick Braitwaite, que descubrieron la placa de los nuevos telescopios y realizaron un tour en directo para mostrarlos.

Por último, hubo un turno de preguntas y respuestas para el público siguiendo el evento en la Open University y los usuarios que siguieron el acto on line.

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