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Aprobado el Plan Estratégico del IAC para los próximos cuatro años

18 Jul. 2017

Los proyectos internacionales de grandes telescopios para Canarias obtienen el respaldo de todas las administraciones consorciadas, según lo aprobado esta mañana en la reunión anual del Consejo Rector del IAC celebrada en La Laguna.

La secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, Carmen Vela, destacó en la rueda de prensa posterior a la reunión del Consejo Rector del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), celebrada hoy en La Laguna, el consenso alcanzado de este órgano colegiado al Plan Estratégico del IAC 2018-2021 y a sus proyectos más importantes. Vela se mostró muy satisfecha con la firma del convenio de financiación entre el Ministerio y el IAC para la "Fase I" de la red de telescopios CTA (Cherenkov Telescope Array), que prevé la construcción de cuatro telescopios de 23 m en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). La “Fase I” estará garantizada con las aportaciones por parte del Gobierno de España más una contribución del 15% por parte del Cabildo Insular de La Palma, a través del Fondo de Desarrollo de Canarias (FDCAN).

Vela ensalzó la dimensión internacional del IAC, "un centro de excelencia Severo Ochoa reconocido a nivel mundial capaz de atraer y retener talento nacional e internacional, de hacer ciencia de primer orden y de concitar el interés de las empresas". La secretaria de Estado aseguró que el centro y la astrofísica española "seguirán contando con el firme apoyo del Gobierno de España". Por último, explicó que el Plan Estratégico del IAC hasta 2021 tiene como objetivo potenciar aún más la calidad de la investigación que se desarrolla en el centro.

Rafael Rebolo, como director del IAC, presentó en la reunión un informe sobre la actividad en materia de investigación, avances tecnológicos y otros indicadores habituales de la marcha del centro durante el último año y el plan estratégico para los próximos cuatro años. “El IAC –señaló- tiene por delante el desafío de hacer ciencia en la frontera y desarrollar proyectos de valor estratégico para nosotros y para nuestros socios internacionales, como los proyectos CTA y EST, calificados como instalaciones científicas estratégicas para Europa. Además está trabajando para atraer otra instalación puntera, como es el Telescopio de Treinta Metros (TMT), en el que participan California, China, Japón, Canadá e India”. “Lógicamente –añadió-, todo será posible si contamos con el apoyo de la sociedad y sus instituciones. Estas instalaciones no sólo generan grandes oportunidades científicas, también sirven para afianzar programas de desarrollo tecnológico que contribuirán a crear más tejido I+D+i en las Islas”. En este sentido, destacó los rápidos avances en torno al espacio de cooperación tecnológica y empresarial denominado IACTEC, promovido por el IAC con el apoyo del Cabildo Insular de Tenerife.

El presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, y el consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias, Pedro Ortega Rodríguez, también mostraron en la reunión del Consejo Rector su respaldo al IAC. “Para el Ejecutivo –explicaron- es fundamental mantener a este centro como referente internacional y a Canarias a la vanguardia en el campo de la Astronomía a través del IAC, por lo que van a seguir contando con toda nuestra colaboración.” El Gobierno de Canarias cree necesario seguir captando nuevos inversores internacionales en este sector para así poder aumentar el atractivo que esta instalación genera en equipos de investigación. En la rueda de prensa se destacó la labor que realizan las personas que trabajan en el IAC a la hora de conseguir financiaciones adicionales con sus proyectos y, como comentó el presidente durante la reunión, “son un ejemplo de que la excelencia consigue traer crecimiento a esta tierra”. El Gobierno de Canarias también anunció ayer una importante contribución económica, a la que se refirió Pedro Ortega, para la fase de diseño detallado del European Solar Telescope (EST) y del Liverpool Telescope 2 (LT2).

En esta reunión, el Consejo Rector fue informado de las actuaciones llevadas a cabo en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma, que cuentan con las licencias municipales correspondientes y cumplen escrupulosamente con la legalidad vigente. Al respecto se recordó, que los Observatorios de Canarias, considerados Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España y amparados por el Acuerdo de Cooperación  en Materia de Astrofísica ratificado por las Cortes Generales, tienen como misión proporcionar y apoyar instalaciones de vanguardia para realizar investigaciones de frontera en ciencias del Universo, garantizando las mejores condiciones naturales, tecnológicas y logísticas, al tiempo que se fomenta un marco fructífero de colaboración internacional, pues en ellos operan instituciones científicas de más de 20 países. El IAC, consciente de la necesidad de proteger el medio ambiente, toma todas las medidas en su mano para protegerlo y para garantizar que no se produzca contaminación alguna de acuíferos. En el caso del Observatorio del Roque de los Muchachos, estas medidas incluyen un sistema de vigilancia que realiza periódicamente el Instituto Geológico y Minero de España acordado con el Consejo Insular de Aguas de La Palma.

Por último, el Consejo Rector constató el importante impacto económico para el archipiélago de la existencia de los Observatorios de Canarias. La Astrofísica en las Islas genera más de 500 puestos de trabajo directos, correspondiendo más de 150 a la isla de La Palma, cifras que se superan en puestos de contrataciones indirectas.

En la reunión se aprobó también la ejecución del presupuesto del IAC de 2017, que asciende a 15,74 M€, y una previsión de fondos para 2018 de 16,39 M€. Las aportaciones económicas al IAC previstas para el año que viene son de 4,92 M€ por parte del Gobierno de Canarias y de 11,47 M€ por parte del Gobierno de España, sujeto a disponibilidad presupuestaria. El IAC consigue con sus proyectos de investigación financiaciones adicionales en las competiciones nacionales e internacionales de en torno a 10 M€ al año.

Asistieron a la reunión del Consejo Rector:

  • Presidente del Gobierno de Canarias: Fernando Clavijo Batlle
  • Secretaria de Estado de I+D+i del MINECO: Carmen Vela Olmo
  • Presidente del CSIC: Emilio Lora-Tamayo D’Ocón
  • Consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias: Pedro Ortega Rodríguez
  • Presidente del Cabildo Insular de La Palma: Anselmo Pestana Padrón
  • Vicerrector de Investigación de la ULL: Francisco Almeida Rodríguez
  • Director del IAC: Rafael Rebolo López
  • Administrador General del IAC: Jesús Burgos Martín
  • Abogada del Estado: Gema Esther Sotomayor Pérez
  • Subdelegado del Gobierno en Santa Cruz deTenerife: Guillermo Díaz Guerra

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