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El Consejo Europeo de Investigación otorga una de sus prestigiosas “ERC Consolidator Grants” a Elena Khomenko, científica titular del IAC

14 Dic. 2017

La investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Elena Khomenko logra una European Research Council (ERC) Consolidator Grant, subvención destinada a proyectos de excelencia científica de todo el mundo, para llevar a cabo durante 5 años novedosas investigaciones sobre la actividad magnética de la región más enigmática de la atmósfera solar, la cromosfera. Es la segunda vez que el Consejo Europeo de Investigación otorga una subvención ERC a esta astrofísica, que ya había disfrutado de una “ERC Starting Grant” aprobada en 2011.

La ciencia y la investigación realizadas en el IAC logran de nuevo el reconocimiento del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés). Este organismo acaba de conceder una ERC Consolidator Grant, programa de financiación para el desarrollo de proyectos de investigación excelentes y altamente innovadores, a la Científica Titular del IAC Elena Khomenko. El proyecto, titulado “Partial Ionisation: Two-fluid Approach” (PI2FA), se destinará a la aplicación de novedosos métodos para construir modelos numéricos realistas de la capa externa de la atmósfera solar, su cromosfera. Esta línea de investigación utilizará la metodología completamente nueva, desarrollada en el proyecto ERC Starting Grant. Su finalidad es entender los procesos que llevan a la cromosfera a tener las temperaturas tan altas. Los resultados podrían abrir una nueva ventana de investigación en Astrofísica con implicaciones muy importantes para nuestra comprensión del Sol y su actividad magnética.

PI2FA comenzará en 2018 y tendrá una duración de 5 años. Desde el IAC, Elena Khomenko coordinará un equipo investigador que contará con todo el apoyo de la Oficina de Proyectos Institucionales y Transferencia de Resultados (OTRI) y del Área de Investigación.

Elena Khomenko es doctora en Física por el Observatorio Principal de Ucrania y Científica Titular del IAC. Cuenta con una dilatada experiencia en el campo de la Física Solar, concretamente, en el magnetismo solar, teoría magneto-hidrodínamica y simulaciones numéricas. En su trabajo combina la investigación numérica con observaciones espectro-polarimétricas y, durante los últimos 10 años, ha liderado investigaciones de interacción de ondas solares con el campo magnético, y estudios de plasma magnetizado del Sol en calma fuera de las regiones activas. En su anterior proyecto financiado por la ERC, ella y su equipo desarrollaron una metodología pionera y un código numérico puntero para estudiar el comportamiento del plasma solar débilmente ionizado. Estos y otros hitos le han valido para ser una de las pocas científicas de España en conseguir una ERC Consolidator Grant en el campo de las “Ciencias del Universo”.

La consecución de esta Consolidator Grant es un nuevo éxito del grupo de Física Solar del IAC, que es también motor fundamental del proyecto “European Solar Telescope” (EST), una de las instalaciones científicas estratégicas europeas que se construirá en los Observatorios de Canarias.

ERC Grants

Dentro de los programas de apoyo que tiene la Unión Europea para llevar a cabo iniciativas científicas con impacto internacional, las ERC Grant son las convocatorias que consiguen un mayor apoyo económico al ser proyectos de investigación, de cualquier área científica, en la frontera del conocimiento. Con estos programas se espera que la investigación financiada abra el camino a resultados científicos y tecnológicos y nuevas áreas de investigación que, en último término, puedan generar ideas novedosas que impulsen la innovación y la inventiva empresarial y afronten los retos sociales.

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