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ISON: ¿un cometa suicida?
22 Nov. 2013

ISON se la juega...

El IAC acompaña a ISON a su cita con el Sol: 28 de noviembre

El IAC consigue las últimas imágenes, antes del perihelio, de un cometa que se debate entre la vida y la muerte...

Desde los cielos de Canarias, el cometa C/2012 S1 (ISON), se observa sin interferencias atmosféricas. El cuerpo celeste se exhibe, estos días, mostrando toda su actividad.

Los cometas son objetos que han sobrevivido a la formación de los planetas gigantes y sus satélites, restos de los “ladrillos” con los que estos se formaron. Se trata de verdaderas reliquias de la formación del Sistema Solar, antigua materia prima. El material que contienen, pues,  nos da información única sobre el origen de nuestro sistema planetario, ya que han sufrido escasas modificaciones desde entonces. De aspecto sucio, tal vez en un pasado remoto, inyectaron vida en la Tierra. También se la pueden arrebatar.

El IAC – Instituto de Astrofísica de Canarias- ha preparado un operativo para captar imágenes de ISON desde sus Observatorios. Desde hace más de un año se están tomando imágenes del cometa. Al valor que puede aportar a la Astrofísica al captar la aproximación al Sol de ISON, se suma la extraordinaria belleza y calidad del cielo canario.

Los cometas, visibles sólo cuando están cerca del Sol, no sólo contienen información privilegiada sobre la formación del Sistema Solar, nos permiten, además, comprender mejor los sistemas planetarios que se están gestando en otras estrellas, los objetos que nos rodean.

ISON fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski y Artyom Novichonok, dos astrónomos rusos que pertenecen al proyecto internacional International Scientific Optical Network (Red Óptica Científica Internacional). En el momento de su descubrimiento el cometa se encontraba a 6.29 Unidades Astronómicas del Sol (aproximadamente 943 millones de kilómetros, entre las órbitas de Júpiter y Saturno). ISON tuvo un estallido de actividad el pasado 13 de noviembre y su brillo creció un factor 15 en 3 días. Actualmente está en magnitud 4 y ya es un objeto visible a simple vista justo al amanecer en dirección sureste. Se encuentra muy cerca del Planeta Mercurio también visible antes de la salida del Sol (ver figura 1).

La ventana de observación será cada vez más corta debido a que el cometa se está acercando rápidamente al Sol. El día clave será el próximo jueves 28 de noviembre a las 18:25 UT (Tiempo Universal) que ISON alcanzará su perihelio (máximo acercamiento al Sol). Pasará a tan solo 0.012 UA (1.800.000 km, recordar que el diámetro de nuestra estrella es de 1.300.000 km) del centro solar y a una velocidad de 1,4 millones de km por hora.  La acción de la gravedad solar, las altas temperaturas a las que se verá sometido, y la intensa radiación del Astro Rey pueden desintegrarlo. Para entonces sabremos si ISON habrá llegado al final de su vida...Hasta entonces, cada día, seguiremos sus pasos.   

Si sobrevive al calor solar ISON puede convertirse en un gran cometa que sería visible a simple vista a partir de la primera semana de diciembre en dirección este y momentos antes de la salida del Sol” cuenta Serra-Ricart, astrónomo del IAC. Otra fecha importante será el 26 de diciembre cuando el cometa pase a la mínima distancia de la Tierra (perigeo). “No existe ningún peligro para nuestro Planeta asociado al paso de ISON. Si el cometa sobrevive a su perihelio puede convertirse en un bonito espectáculo celeste en diciembre” comenta Serra-Ricart.  

Según información obtenida por NASA el diámetro del cometa se estima en 10km y se cree que es un cometa nuevo. “ISON es un cometa que pasará muy cerca del Sol, aproximadamente a 2 radios solares de la superficie de nuestra estrella. Esto lo hace muy especial, es el primer cometa de este tipo (conocidos como “sungrazings”) que se ha descubierto cuando todavía estaba muy lejos del Sol y, por tanto, nos brinda la ocasión única de estudiar en detalle la composición de un cometa de este tipo. Llevamos más de un año tomando imágenes desde los Observatorios de Canarias y, si sobrevive a su encuentro con el Sol, seguiremos estudiándolo cuando se aleje. Para entonces el cometa habrá perdido completamente la capa de polvo que le ha protegido durante su vida y nos permitirá obtener información sobre el material que ha permanecido resguardado bajo la misma, el más primitivo y menos modificado desde que el cometa se formó en las primeras épocas del Sistema Solar. Su sola supervivencia nos dará muchas claves sobre la estructura interna y cohesión de este tipo de objetos” declara Javier Licandro, astrónomo del IAC.

Ahora mismo el seguimiento del cometa está en manos, principalmente, de pequeños telescopios, debido a que está muy cerca del horizonte (solo puede observarse momentos antes de la salida del sol). Desde la red de telescopios robóticos GLORIA (gloria-project.eu) se está realizando una campaña de seguimiento.

Material gráfico en alta resolución:

Vídeos Cometa ISON:

1 Previsualización y descripción / DESCARGAR (mov, 1920x1080p, 127 MB, 11 segundos)

2 Previsualización y descripción / DESCARGAR (mov, 1920x1080p, 256 MB, 19 segundos)

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Ver también: Novedades astronómicas: Cometa ISON

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