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"Dust, gas and star formation in local galaxies"

José Ramón Sánchez Gallego Friday - November 30, 2012, 12:00 - Aula del IAC

ABSTRACT:  This thesis project presents results combining CO J=3-2 data and H-alpha imaging obtained as part of the James Clerk Maxwell Telescope Nearby Galaxies Legacy Survey. We calculate star formation rates (SFRs), equivalent widths (EW) and SFR densities for all the galaxies in our sample and combine them with measurements for the dense molecular hydrogen content in galaxies traced using CO. From these data, as well as abundant ancillary imaging, we infer that CO J=3-2 is not a significantly better tracer of star formation, but we find an intriguing independence of CO with metallicity that could help to constrain the conversion factor between CO and molecular hydrogen. Finally, we present a new automated method to calculate the total volume density of gas in the proximity of photodissociation regions.

Esta tesis presenta los resultados de combinar datos de CO J=3-2 e imágenes H-alpha obtenidas como parte del James Clerk Maxwell Telescope Nearby Galaxies Legacy Survey. A partir de estas datos calculamos tasas de formación estelar (SFR), anchuras equivalentes y densidades de SFR para todas las galaxias de la muestra y las combinamos con medidas del hidrógeno denso molecular trazado por el CO. Del análisis de estos datos, así como de numerosa información de la literatura, inferimos que el CO J=3-2 no es mejor trazador de formación estelar que otras transiciones menos energéticas. Sin embargo, encontramos una intrigante independencia del CO J=3-2 con la metalicidad que podría ayudar a entender la relación entre CO e hidrógeno molecular. Finalmente, presentamos un nuevo método automático para calcular la densidad total del volumen de gas en las cercanías de regiones de fotodisociación.

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