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Bandas difusas interestelares en las Galaxias Antena vistas con MUSE

Autor/es: A. Monreal-Ibero, P. M. Weilbacher, M. Wendt

Referencia: 2018 A&A 615 A33 | Enlace

Mapa de la anchura equivalente (en mÅ) de la Banda Interestelar Difusa a 5780 Å detectada en las Galaxias Antena (NGC 4038/NGC 4039) con el instrumento MUSE a bordo del Very Large Telescope (VLT).
Mapa de la anchura equivalente (en mÅ) de la Banda Interestelar Difusa a 5780 Å detectada en las Galaxias Antena (NGC 4038/NGC 4039) con el instrumento MUSE a bordo del Very Large Telescope (VLT).

Las bandas difusas interestelares (DIBs) son unos rasgos espectrales asociados al medio interestelar cuya existencia se conoce desde hace casi un siglo. Sin embargo, la naturaleza exacta de las moléculas que causan estas absorciones todavía es un misterio. Por el momento, se cree que se trata de moléculas complejas, y en las que el carbono está de alguna forma implicado. Esto es: se trata de material probablemente orgánico. Las DIBs son intrínsecamente débiles. Debido a esto, la vasta mayoría de estudios relacionados con ellas se restringen a objetos en nuestra Galaxia. Fuera de ella existen algunas detecciones de DIBs pero sólo en muy contadas ocasiones se han podido ver más allá de los confines del Grupo Local. Sin embargo, al salir de la Vía Láctea podemos ver como estos rasgos se comportan en condiciones del medio interestelar exóticas, como un brote extremo de formación estelar. Esto puede, por un lado, dar pistas adicionales sobre la posible naturaleza de las moléculas que causan las DIBs. Y, por otro, proporcionar herramientas a los astrónomos para caracterizar el medio interestelar al que pertenecen. El trabajo explora el potencial que podría tener en ese sentido la utilización de espectrógrafos de campo integral, como Harmoni, en cuya construcción participa el IAC. Para ello, se ha utilizado lo que constituye, a día de hoy, la crème de la crème en este tipo de instrumentación, MUSE a bordo del VLT, para obtener datos del sistema de galaxias espirales en fusión más cercano: Las Galaxias Antena. MUSE obtiene de un único disparo una cantidad ingente de espectros de un área relativamente grande. A base de sumar la señal de espectros vecinos y modelar y separar con cuidado la emisión debida a las estrellas y al gas ionizado en el sistema, hemos conseguido rescatar la señal de dos de las DIBs más conocidas (y de hecho, las dos primeras en identificarse como tales) - λ5780 y λ5797 - en más de 200 y 100 líneas de visión independientes, respectivamente. Además, el estudio compara estas detecciones con otras propiedades y componentes del medio interestelar en este sistema, en particular: la atenuación (directamente relacionada con el polvo) y la distribución de hidrógeno atómico, gas molecular y unas bandas en emisión en el infrarrojo medio que también parecen asociadas a compuestos orgánicos.

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