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Las apariencias engañan: signos claros de acreción en la dSph aparentemente ordinaria Sextans

Autor/es: L. Cicuéndez, G. Battaglia

Referencia: 2018 MNRAS 480 251 | Enlace

Distribuciones espaciales de las dos poblaciones estelares analizadas en Sextans. A la izquierda: Estrellas azules (pobres en metales). A la derecha: estrellas rojas (ricas en metales). Créditos: Cicuéndez, L. y Battaglia, G.
Distribuciones espaciales de las dos poblaciones estelares analizadas en Sextans. A la izquierda: Estrellas azules (pobres en metales). A la derecha: estrellas rojas (ricas en metales). Créditos: Cicuéndez, L. y Battaglia, G.

Presentamos el descubrimiento de claros signos observacionales de eventos de acreción/fusión a la escala más pequeña conocida hasta ahora, esto es en la galaxia enana esferoidal de Sextans, una de las galaxias satélite de la Vía Láctea. Utilizando datos del Telescopio Víctor M. Blanco (de 4 m de diámetro), instalado en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, y del Telescopio Landon Clay (6 m), también conocido como Magallanes 2, del Observatorio Las Campanas, ambos en Chile, observamos en Sextans claros signos de haber absorbido otro sistema de menor tamaño. La distribución espacial de las estrellas azules (pobres en metales) se torna redonda y regular, mientras que la de las estrellas rojas (ricas en metales) se muestra mucho más elíptica e irregular, con la presencia de una sobredensidad estelar en su lado noreste. La explicación más razonable para este fenómeno es que, originalmente, las galaxias que se fusionaron tenían metalicidades distintas. Del mismo modo, tanto el análisis de velocidades como el de indicadores de la composición química de las estrellas revelan una subestructura espacial con forma de anillo. Esta subestructura presenta una velocidad considerablemente mayor y una composición química distinta del resto de estrellas de la galaxia. De este modo, con una masa estelar de tan sólo ∼ 5 × 105 masas solares, Sextans se convierte en la galaxia más pequeña con signos claros de acreción hasta la fecha, mostrando que el modelo jerárquico de formación de galaxias, por el cual éstas se fusionarían para formar las galaxias de mayor tamaño, puede seguir explicando la formación de las galaxias más pequeñas conocidas hasta ahora, las llamadas galaxias enanas.

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