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Se detecta telurio en uno de sus lugares de origen

Autor/es: S. Madonna, M. Bautista, H. L. Dinerstein, N. C. Sterling, J. García-Rojas, K. F. Kaplan, M. del Mar Rubio-Díez, N. Castro-Rodríguez, F. Garzón

Referencia: 2018 ApJ 861 L8 | Enlace

Imágenes de las nebulosas planetarias NGC 7027 (izquierda) e IC 418 (derecha) en las que se han detectado líneas de emisión que confirman la presencia de elementos muy pesados. Crédito: NGC 7027: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA. Procesado: Delio Tolivia Cadrecha); IC 418: Hubble Heritage Team (STScI/AURA), R. Sahai, A. R. Hajian
Imágenes de las nebulosas planetarias NGC 7027 (izquierda) e IC 418 (derecha) en las que se han detectado líneas de emisión que confirman la presencia de elementos muy pesados. Crédito: NGC 7027: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA. Procesado: Delio Tolivia Cadrecha); IC 418: Hubble Heritage Team (STScI/AURA), R. Sahai, A. R. Hajian

Al final de sus vidas, las estrellas se desprenden de sus capas más externas formando nebulosas planetarias. A través de este proceso, las estrellas inyectan en el medio interestelar los elementos químicos que durante miles de millones de años han sintetizado en su interior. Los elementos más pesados que el hierro no pueden ser producidos en las reacciones de fusión nuclear que ocurren en el interior de las estrellas porque ese proceso requeriría más energía de la que podrían generar. Estos elementos se forman mediante un proceso conocido como “captura de neutrones”, el cual ocurre en las etapas finales en la vida de las estrellas: o bien en acontecimientos violentos relacionados con la muerte de estrellas de muy alta masa y que generan una enorme cantidad de neutrones libres, como explosiones de supernova o choques de estrellas de neutrones, o bien en la fase final de la vida de estrellas de baja masa (entre 1 y 8 masas del Sol), en las que el flujo de neutrones es mucho menor. En el primer caso, el proceso se denomina “proceso-r” (de rapid, en inglés) y en el segundo caso, “proceso-s” (de slow, en inglés). En este trabajo, se han detectado por primera vez líneas de emisión de telurio en dos nebulosas planetarias (y de bromo en una de ellas) en el infrarrojo cercano gracias a las datos obtenidos con los espectrógrafos EMIR, instalado en el Gran Telescopio Canarias, e IGRINS, instalado en el Harlan J. Smith Telescope, en el Observatorio McDonald de Texas, EE.UU. Estas son las detecciones más claras de iones de estos dos elementos pesados en uno de los lugares en dónde se forman. Las abundancias calculadas de telurio en las nebulosas planetarias NGC 7027 e IC 418, indican que este elemento es mucho más abundante de lo esperado en la vecindad solar, cuyo patrón de abundancias se distribuye según lo esperado si el proceso-r fuera el responsable del origen de estos elementos pesados. Esto indica que parte del telurio en estas nebulosas planetarias se debe de haber originado mediante el proceso-s. Investigar la producción de estos elementos en todos sus lugares de origen (nebulosas planetarias, explosiones de estrellas masivas y colisiones de estrellas de neutrones) nos puede ayudar a entender mucho mejor la contribución del  proceso-s y el proceso-r en la formación de elementos pesados y afinar con mucho detalle los modelos teóricos de evolución química del Universo.

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