• Representación del cielo donde se aprecia el paso del Sol saliendo de la constelación de Ofiuco y entrando en la de Sagitario. Crédito: Stellarium.
    Ofiuco, el “signo” del zodíaco que descoloca a los astrólogos

    El 18 de diciembre, el Sol abandonará esta constelación y entrará en Sagitario En enero de 1995, Jacqueline Mitton, de la Real Sociedad de Astronomía británica, anunciaba en una serie de divulgación de la BBC que los doce signos del zodíaco no sólo estaban erróneamente adelantados, por los efectos de precesión que sufre la Tierra, sino que eran, en realidad, trece. Mitton explicaba que la eclíptica (el aparente recorrido anual del Sol por los cielos) atraviesa una decimotercera constelación: Ofiuco , versión latina de Asclepio , el dios griego de la medicina. Es más, en realidad, la

    María Carmen del
    Puerto Varela
    Fecha de publicación
  • Composición de la lluvia de estrellas fugaces Gemínidas sobre el volcán Teide (Tenerife), obtenida a partir de imágenes tomadas entre las 4:40-07:00 UT del 14 de diciembre de 2013 desde el Observatorio del Teide  (IAC), en el momento de la máxima actividad de las Gemínidas. Sobre el volcán aparece la constelación de Orión, a la izquierda Sirio, la estrella más brillante del cielo. Las imágenes se registraron siguiendo el movimiento de la radiante en el cielo, así que las trayectorias muestran una convergenc
    Vuelven las Gemínidas

    La noche del 14 al 15 de diciembre será el mejor momento para observar la máxima actividad de las Gemínidas En el espacio interplanetario podemos encontrar millones de partículas de polvo y hielo, así como pequeñas rocas, restos fósiles de la formación de nuestro sistema solar. Cuando uno de estos objetos -llamados meteoroides- entra en la atmósfera terrestre a alta velocidad, el rozamiento con el aire provoca un aumento de su temperatura y los materiales que lo componen subliman (pasan de estado sólido a gaseoso directamente), dando lugar al trazo luminoso comúnmente conocido como “estrella

    Miguel
    Serra Ricart
    Miguel Rodríguez Alarcón
    Fecha de publicación
  • La sonda espacial de la NASA SOHO (Solar and Heliospheric Observatory)
    Mirando al Sol sin descanso

    El satélite solar SOHO sigue en funcionamiento tras 20 años de operatividad inesperada Nadie esperaba que llegara a ser tan viejo. Se le había dado un margen de vida entre dos y seis años, pero se empeñó en triplicar su edad y alcanzar la veintena. En este periodo de existencia, ha tenido problemas de “salud” y algún contratiempo, pero todo se ha ido resolviendo, sorprendentemente. Por eso, ahí sigue, cumpliendo la misión para la que fue diseñado. No hablamos de una persona, sino de un ingenio espacial, un satélite pionero que ha supuesto un hito en el estudio del Sol, nuestra estrella. Todo

    Antonio
    Jiménez Mancebo
    Fecha de publicación
  • Retrato de Thomas Harriot en 1602. / Wikimedia Commons.
    ¿Quién llegó primero a la meta?

    Cuatro astrónomos, entre ellos Galileo, se atribuyeron el descubrimiento de las manchas solares que realmente hizo Thomas Harriot, aunque éste nunca lo publicara La filosofía de Aristóteles suponía que los objetos situados fuera de la Tierra, como el Sol, eran perfectos y no sufrían cambios. Sus ideas iban a predominar en Occidente durante siglos, unidas a la religión cristiana. Numerosos escritos de civilizaciones orientales describieron manchas oscuras sobre la superficie solar , observadas a simple vista, aprovechando circunstancias favorables como el amanecer o atardecer o días con mucho

    Fecha de publicación
  • ‘Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’
    Cuando la Astronomía pudo cambiar el rumbo del mundo

    Los astrónomos jesuitas llevaron hasta China el telescopio y las tablas de efemérides astronómicas occidentales Su reputación de sabios les llevó a convertirse en los hombres de confianza de sucesivos emperadores Si examinamos el presente y estudiamos el pasado, incluso si nos atrevemos a pronosticar –sin mirar a los astros para ello– algo acerca del futuro, no hay duda de que siempre nos encontraremos con el país más formidable que, quizá, nunca haya existido: China. Más de cinco mil años contemplan a este imperio otrora impenetrable y ahora dominante, inalterado e inalterable. Su

    Enrique
    Joven Álvarez
    Fecha de publicación
  • “Williamina Fleming hacia 1890 junto al sector de la placa, de 1888, en la que por primera vez identificó la nebulosa Cabeza de Caballo y una toma reciente del mismo campo (grupo de astrofotografía del IAC, 2012)”
    "Hasta mi criada lo haría mejor"

    La escocesa Williamina Fleming, empleada en la casa del director del Observatorio de Harvard, terminó siendo una pieza clave en la aparición de la Astrofísica. “¡Hasta mi criada haría un trabajo mejor!”, pero el profesor Pickering jugaba con las cartas marcadas cuando les lanzó estas palabras de “ánimo” a sus ayudantes en Harvard. Delante de ellos se acumulaban las placas fotográficas con los espectros estelares más detallados captados hasta la fecha. Las primeras placas de una enorme serie que, a la postre, estará llamada a ser la llave con la que la vieja Astronomía dará paso a una ciencia

    Julio Alberto
    Castro Almazan
    Fecha de publicación
  • Una imagen de Percival Lowell.
    Los canales de Marte

    Un ejemplo del uso del método científico Cada profesión tiene su sambenito que se suele sufrir con paciencia. A los astrónomos se nos suele preguntar con frecuencia por la vida extraterrestre y si hemos visto algún OVNI. En una gran parte, los astrónomos hemos contribuido a ello. En el siglo XVII se había llegado a la conclusión de que la Tierra no tenía nada especial con respecto al resto de los planetas del Sistema Solar, la totalidad del Universo que se conocía. Ello incluía también la existencia de vida inteligente. Como ejemplo, podemos citar a Christiaan Huygens, quien afirmaba que “e

    Fecha de publicación
  • Situación de 2015TB145 en el cielo desde el 20 al 31 de octubre. En el momento de máximo acercamiento 2015TB145 tiene una gran velocidad (35 km/s o 126 000 km/h). Los tamaños de la Tierra y 2015TB145 no están a escala. Gráficos creados con starrynight.
    2015 TB145: ¿Asteroide o Cometa?

    El próximo sábado 31 de octubre de 2015 , el objeto 2015 TB145 , un NEO (Near Earth Object, Objeto cercano a la Tierra) de tamaño medio descubierto el 10 de octubre por el proyecto estadounidense Pan-STARRS (NASA), pasará cerca de la Tierra, exactamente a una distancia de 486 000 km (aproximadamente 1,3 veces la distancia Tierra-Luna , que de ahora en adelante denominaremos dTL ). Su diámetro se estima entre 270 m y 590 m, a partir de su brillo o magnitud absoluta, que es de 19.8. La máxima aproximación se producirá a las 17 h UT, por lo que el mejor momento para su observación, desde

    Miguel
    Serra Ricart
    Fecha de publicación
  • Pintura del siglo XIX que representa a Galileo haciendo la demostración de su telescopio en 1609.
    ¿Quién inventó el telescopio?

    Aunque apareció en Holanda en 1608, pudo haberse inventado antes de esa fecha en Italia o, quizá, en España Algunos historiadores apuntan a un tal Joan Roget, artesano gerundense El 25 de septiembre de 1608, un humilde artesano de Middleburg se atrevió a molestar al príncipe holandés Mauricio de Nassau con un tubo de latón en apariencia inofensivo. Era Hans Lipperhey . Por aquel entonces, el territorio holandés estaba sumido en una cruenta guerra civil. Los bandos enfrentados eran, por una parte, las fuerzas españolas ocupantes –católicas–, y por otra, las provincias rebeldes del Norte

    Enrique
    Joven Álvarez
    Fecha de publicación
  • Einstein y Lemaître juntos en California en 1933.
    Entre pucheros y ecuaciones anda Dios

    El padre del Big Bang, Georges Lemaître, fue también sacerdote además de un formidable matemático Sabido es que ciencia y religión nunca han mezclado demasiado bien. Hubo un tiempo, ya lejano, en el que conciliar ambos términos era no sólo recomendable, sino casi obligatorio. Y, si no, que le pregunten a las cenizas de Giordano Bruno o a su compatriota Galileo, conminado muy a su pesar a recolocar la Tierra en el centro del Universo cuando ésta ya había encontrado su lugar. Si los católicos lo pasaban mal, mejor no les iba a los protestantes y así, Kepler, coetáneo de los anteriores, a punto

    Enrique
    Joven Álvarez
    Fecha de publicación