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Galaxias

NGC 4216

Galaxia NGC 4216. Crédito: Telescopio Liverpool

Una galaxia es una colección enorme de estrellas, planetas, polvo y gas, todos unidos por la fuerza de la gravedad. Muchas observaciones astronómicas indican que otro componente de las galaxias es lo que llamamos la materia oscura, que no puede ser observada directamente pero sí podemos detectar su influencia gravitatoria.

 

Podemos encontrar galaxias de todas las formas y tamaños. Desde las que tienen forma de disco con brazos en forma de espiral, como la Vía Láctea en la que nos encontramos nosotros, hasta las que parecen gigantes balones de rugbi. Las galaxias enanas más pequeñas contienen sólo unos pocos millones de estrellas, mientras que las gigantes más grandes pueden contener alrededor de un billón (1.000.000.000.000) de estrellas. Es más, se cree que hay alrededor de 100 mil millones (100.000.000.000) de galaxias en el Universo observable.

 

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