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NGC1277: una galaxia reliquia masiva compacta en el Universo cercano.

Autor/es: I. Trujillo, A. Ferre-Mateu, M. Balcells, A. Vazdekis, P. Sanchez-Blazquez

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La vecindad de la galaxia NGC1277 tal como se ve en el filtro del Hubble F625W. El panel de la izquierda muestra las dos galaxias próximas a NGC1277 cuya luz contamina el objeto. El panel de la derecha muestra NGC1277 despues de la substracción de la luz contaminante. Nuestros resultados indican que NGC1277 es bastante simétrica, sin distorsiones ni corrientes de marea brillantes rodeándola.
La vecindad de la galaxia NGC1277 tal como se ve en el filtro del Hubble F625W. El panel de la izquierda muestra las dos galaxias próximas a NGC1277 cuya luz contamina el objeto. El panel de la derecha muestra NGC1277 despues de la substracción de la luz contaminante. Nuestros resultados indican que NGC1277 es bastante simétrica, sin distorsiones ni corrientes de marea brillantes rodeándola.

Hace 10 mil millones de años, galaxias mas masivas que 10^11 masas solares ya existían en el Universo. La mayoría de estas galaxias sufrieron transformaciones a lo largo del tiempo a través de las formación de nuevas estrellas y la fusión con otras galaxias, pero una pequeña fracción (<0.1%) pudo haber sobrevivido intacta hasta la fecha. La búsqueda de estas galaxias reliquias, ventanas muy útiles para explorar el universo temprano, ha resultado inconclusa hasta hoy: galaxias con masas y tamaños como los que se observan a alto desplazamiento al rojo (M_*>10^11 M_sun; R_e<1.5 kpc) han sido observadas en el Universo local, pero sus estrellas son demasiado jóvenes como para considerar las galaxias como reliquias. Este artículo explora el primer caso de una galaxia cercana, NGC1277 (a una distancia de 73 Mpc en el cúmulo de galaxias de Perseo), que satisface muchos criterios para ser considerada una galaxia reliquia. Utilizando espectroscopia óptica profunda, hemos derivado la historia de formación estelar a lo largo de su estructura: las poblaciones estelares son uniformemente viejas (>10 Gaños) con no evidencias de episodios de formación estelar reciente. La metalicidad de sus estrellas es super-solar ([Fe/H]=0.20+-0.04 con un ligero declive hacia las partes mas externas) y están enriquecidas en elementos alpha ([alpha/Fe]=0.4+-0.1). Esto sugiere un tiempo de escala de formación muy corto para el grueso de las estrellas de esta galaxia. Este objeto rota muy rápido (V_rot~300 km/s) y tiene una dispersión de velocidad central muy grande (sigma>300 km/s). NGC1277 permite la exploración con todo lujo de detalle de propiedades como la estructura, dinámica interna, metalicidad y función inicial de masa tal como eran hace 10-12 Gaños, cuando las primeras galaxias masivas fueron construidas.

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