• Astronomía Ciudadana
    11 proyectos de Astronomía Ciudadana y divulgación científica durante el aislamiento

    Las sedes del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y los Observatorios de Canarias permanecen cerrados tras las últimas medidas adoptadas para evitar la propagación del coronavirus COVID-19. Pero aunque estos centros se encuentren temporalmente vacíos, las actividades que se desarrollan en el IAC no se interrumpen. Así que, si has tenido tiempo para aburrirte estos días, te animamos a echar una mano a la Astrofísica a través de estos proyectos de Astronomía Ciudadana y divulgación científica en los que participa el IAC y que se suman a otras iniciativas planteadas por distintos centros

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  • Vera Rubin no ganó el premio Nobel, pero sí numerosos premios de prestigio, incluida la Medalla Nacional de la Ciencia de Estados Unidos en 1993. Crédito: Instituto Carnegie.
    Vera Rubin, una vida entre galaxias (II)

    Me convertí en astrónoma porque no podía imaginar vivir en la Tierra y no intentar entender como funciona el Universo. - Vera Rubin En el artículo anterior hablábamos del gran descubrimiento que realizó Vera Rubin: la detección indirecta de la materia oscura, de la que se estima que existe hasta 5 veces más cantidad que de materia ordinaria. Comentábamos, además, la gran relevancia de su trabajo, que constituyó la base para ramas enteras de la astrofísica actual. En este contexto, es difícil aceptar que Vera Rubin nunca ganara el premio Nobel de Física, a pesar de estar en las quinielas

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  • Vera Rubin trabajando en el observatorio Kitt Peak en Arizona, Estados Unidos. Crédito NOAO.
    Vera Rubin, una vida entre galaxias (I)

    Las mujeres sostienen la mitad del cielo - Proverbio chino En el año 1980, Vera Rubin publicaba, junto a sus colaboradores del Instituto Carnegie de Washington, un artículo fundamental para la historia de la Astrofísica. En él presentaba las curvas de rotación de un grupo de 21 galaxias espirales obtenidas a partir de datos espectroscópicos [1]. Se llama curva de rotación a la representación gráfica de la velocidad de rotación de una galaxia espiral en función de la distancia R a su núcleo. Si conocemos la variación de esta velocidad con R, podemos estimar cómo está distribuida la masa en la

    Sandra
    Benítez Herrera
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  • El púlsar PSR J2032+4127 en su momento de máximo acercamiento a la estrella MT91 213, una estrella azul con un disco de materia a su alrededor.
    Serendipia en Astronomía (III): los púlsares

    LOS PÚLSARES: Los "hombrecillos verdes" 1967 fue el año de la llamada “guerra de los seis días” o “tercera guerra árabe-israelí”, el año de la muerte en Bolivia de Che Guevara, el año del Golpe de los Coroneles en Grecia y, en medicina, el año del primer trasplante de corazón humano. También se firmó el acuerdo internacional sobre la utilización del espacio para fines pacíficos y se estrelló en los Urales la nave espacial rusa Soyuz-I, con el cosmonauta Vladimir Kamarov a bordo. En ese año además murió José Azorín, escritor y maestro de periodistas. Pero si hoy recuerdo esa efeméride es

    María Carmen del
    Puerto Varela
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  • Experimento QUIJOTE en el Observatorio del Teide
    Serendipia en Astronomía (II): la radiación del fondo cósmico

    LA RADIACIÓN DEL FONDO CÓSMICO: "Blanca sustancia dieléctrica" En 1964, los ingenieros estadounidenses Arno Penzias y Robert Wilson, de los Laboratorios Bell en New Yersey, estaban adaptando una antena de radio para la recepción de señales de los primeros satélites de comunicaciones, cuando registraron un “ruido” inesperado. Sus primeras sospechas recayeron en un par de palomas que habían anidado en el hueco de la antena. Pero, tras limpiar lo que llamaron “blanca sustancia dieléctrica”, refiriéndose a los excrementos de las aves, y eliminar todas las posibles causas terrestres, observaron

    María Carmen del
    Puerto Varela
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  • Cuadro que muestra a Edward Jenner, realizando su primera vacunación en James Phipps, un niño de 8 años, el 14 de mayo de 1796. Pintura de Ernest Board (1877-1934).
    Serendipia en Astronomía (I)

    Hoy, cuando toda la Humanidad espera una vacuna o un tratamiento eficaz para el coronavirus COVID-19, tenemos que recordar que en muchos descubrimientos científicos no ha intervenido únicamente la perseverancia, sino también la casualidad. Precisamente, Edward Jenner descubrió a finales del siglo XVIII la vacuna de la viruela conversando con una mujer que ordeñaba vacas. Las lecheras parecían inmunes a la enfermedad, por lo que el médico inglés postuló que el contacto de estas mujeres con el pus de las ampollas del ganado, que contenía la vaccinia (el virus de la viruela bovina, una variante

    María Carmen del
    Puerto Varela
    Fecha de publicación
  • "El astrónomo" de Johannes Vermeer
    Arte y Ciencia II: Números y garabatos

    Son muchos los ejemplos de cómo los fenómenos científico-técnicos han influido en el arte en distintas épocas. Los descubrimientos en antropología, en matemáticas o la física cuántica, han tenido influencia en algunas corrientes de las artes plásticas. Desde el sistema de perspectiva geométrica utilizado por los artistas renacentistas, hasta la revolución científica de principios del siglo XX que inspiró a las vanguardias artísticas, pasando por las teselaciones del arte islámico, la proporción áurea o la geometría fractal, la evolución de las artes aplicadas no ha sido ajena al conocimiento

    Iván
    Jiménez Montalvo
    Fecha de publicación
  • Cuadro de Van Gogh Noche estrellada sobre el Ródano
    Arte y Ciencia I: La fórmula del lápiz

    Ciencia y arte son los dos grandes generadores de saber, los mayores transformadores de la sociedad y sus individuos. Mientras el arte intuye el desorden del mundo, la ciencia ordena y reordena. El amor entre ambas disciplinas ha existido hasta hace pocos siglos.La revolución industrial y la obcecada especialización del conocimiento hizo que ambos mundos llegaran a malinterpretarse e, incluso, despreciarse mutuamente. Los científicos deniegan el arte como fuente de conocimiento y los artistas consideran a la ciencia impersonal e inadecuada. Sin embargo, ciencia y arte no se encuentran tan

    Iván
    Jiménez Montalvo
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  • Iglesia orientada equinoccialmente, en San Miguel de Celanova (Ourense). Imagen tomada en marzo de 2016. Crédito: Antonio César González-García.
    El equinoccio: qué es y por qué queremos saberlo

    Para los que nos encontramos en el hemisferio norte, sabemos que en breve llegará el buen tiempo y que los días cada vez se harán más largos y las noches más cortas. Este comienzo viene anunciado por el equinoccio de primavera, el 20 de marzo. Pero, ¿qué es exactamente el equinoccio? ¿Y qué interés tiene saberlo?

    Maitane
    Urrutia Aparicio
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  • Jocelyn Bell Burnell junto al radiotelescopio que construyó. Cortesía de Martin Burnell
    Jocelyn Bell Burnell, la mujer que descubrió los púlsares

    Cuando Jocelyn Bell Burnell suspendió un importante examen a la edad de 11 años no esperaba convertirse en una de las figuras más relevantes de la astronomía. Cuando comenzó a trabajar en su tesis doctoral tampoco esperaba descubrir una especie de estrella hasta entonces desconocida. La de Jocelyn Bell es una historia protagonizada por la serendipia, la perseverancia, el “síndrome del impostor” y los “hombrecillos verdes”. En honor a su carrera, esta investigadora tendrá su propia Estrella en el Paseo de la Ciencia de La Palma. Se une así al homenaje que la Isla rinde a notables figuras

    Lara Escobar
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