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Una sola población de cúmulos globulares rojos alrededor de la galaxia compacta masiva NGC 1277

Autor/es: M. A. Beasley, I. Trujillo, R. Leaman, M. Montes

Referencia: 2018 Nature 555 483 | Enlace

La figura muestra las distribuciones espaciales de los cúmulos globulares (puntos rojos) en nuestro campo del HST. Las posiciones de NGC 1277 y otras galaxias están marcadas como contornos grises. Los colores azules representan las distribuciones de densidad suavizadas de los cúmulos, donde el azul más oscuro corresponde a densidades espaciales más altas. Los cúmulos rojos se muestran en el panel izquierdo, los cúmulos azules en el panel derecho. Se puede ver que los cúmulos azules "desaparecen" en NGC 1277. Esto es particularmente obvio en comparación con NGC 1278, que es una galaxia de masa similar. NGC 1277 es la única galaxia conocida de esta masa estelar que muestra pocos o ningún cúmulo globular azul.
La figura muestra las distribuciones espaciales de los cúmulos globulares (puntos rojos) en nuestro campo del HST. Las posiciones de NGC 1277 y otras galaxias están marcadas como contornos grises. Los colores azules representan las distribuciones de densidad suavizadas de los cúmulos, donde el azul más oscuro corresponde a densidades espaciales más altas. Los cúmulos rojos se muestran en el panel izquierdo, los cúmulos azules en el panel derecho. Se puede ver que los cúmulos azules "desaparecen" en NGC 1277. Esto es particularmente obvio en comparación con NGC 1278, que es una galaxia de masa similar. NGC 1277 es la única galaxia conocida de esta masa estelar que muestra pocos o ningún cúmulo globular azul.

En el modelo actual de formación de galaxias, se cree que las galaxias más masivas del Universo se han formado en dos fases. En la primera fase, el gas colapsa y un brote gigante de formación estelar construye las regiones centrales de las galaxias. Más tarde, se van agregando galaxias de menor masa construyendo así los halos estelares y de materia oscura de estos objetos. Se cree que los sistemas de cúmulos globulares dentro de tales galaxias se forman de una manera similar. Los cúmulos globulares enriquecidos en metales (que son rojos en color) se forman durante ese colapso inicial, mientras que la acumulación posterior de satélites menos masivos crea una población de cúmulos pobres en metales (color azul). Se cree que este proceso de formación da como resultado las distribuciones ópticas de doble o múltiples colores que se observan en los sistemas de cúmulos globulares de estas galaxias masivas. Para probar este escenario, se han realizado observaciones ópticas con el Telescopio Espacial Hubble de la galaxia masiva NGC 1277 en el cúmulo de galaxias de Perseo, que es una galaxia candidata a ser lo que llamamos "reliquia”. Una galaxia reliquia es un ejemplo cercano de una galaxia que sólo ha pasado por la primera fase: es un núcleo compacto como los que se observan a alto desplazamiento al rojo. Se ha descubierto que el sistema de cúmulos globulares de NGC 1277 tiene pocos cúmulos azules y es casi completamente rojo. Este hallazgo contrasta fuertemente con otras galaxias observadas que tienen una masa estelar similar, aunque más extendidas, que sí tienen un número sustancial de cúmulos azules. Se argumenta que esta falta de cúmulos azules indica que esta galaxia ha agregado pocas galaxias satélites después de su colapso inicial, y, comparando con simulaciones, se demuestra que la masa estelar debida a la acreción es como máximo un diez por ciento de la masa estelar total de la galaxia. Estos resultados confirman que NGC 1277 es una auténtica galaxia reliquia y demuestran que los cúmulos azules constituyen una población acretada en las galaxias masivas actuales.

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