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Muñecas rusas en el centro de las galaxias

Autor/es: Méndez-Abreu, J., de Lorenzo-Cáceres, A., Gadotti, D. A., Fragkoudi, F., van de Ven, G., Falcón-Barroso, J., Leaman, R., Pérez, I., Querejeta, M., Sánchez-Blazquez, P., Seidel, M.

Referencia: 2018 MNRAS 482 L118 | Enlace

Composición de imágenes de la galaxia NGC1291 mostrando la estructura de cacahuete en su barra interna. El panel superior muestra una imagen real de la galaxia vista de cara NGC 1291 obtenida por el Carnegie-Irvine Galaxy Survey. La barra interna y externa se han destacado usando una línea continua blanca. El marco amarillo indica el zoom realizado en el panel inferior. Este muestra una representación artística de cómo sería la galaxia si la pudiéramos ver de canto. Créditos:  Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).
Composición de imágenes de la galaxia NGC1291 mostrando la estructura de cacahuete en su barra interna. El panel superior muestra una imagen real de la galaxia vista de cara NGC 1291 obtenida por el Carnegie-Irvine Galaxy Survey. La barra interna y externa se han destacado usando una línea continua blanca. El marco amarillo indica el zoom realizado en el panel inferior. Este muestra una representación artística de cómo sería la galaxia si la pudiéramos ver de canto. Créditos:  Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

La complejidad de formas y estructuras que caracterizan a las galaxias espirales ha cautivado la atención de los astrónomos durante décadas y es clave para entender su evolución. Un ejemplo de esta complejidad es la galaxia NGC 1291. de Vaucoleurs descubrió en esta galaxia el primer sistema en el que coexisten dos barras estelares e identificó un patrón que él llamó “lente-barra-núcleo” y que se repetía en la parte externa e interna de la galaxia. Esta estructura en forma de muñeca rusa compuesta por dos barras es fundamental para entender la evolución interna de las galaxias y cómo se alimentan los agujeros negros supermasivos que habitan en su centro. Precisamente ha sido en esta galaxia donde hemos demostrado, por primera vez, la presencia de una estructura con forma de cacahuete, o de X, en su barra interna. Estas estructuras son creadas por movimientos verticales de estrellas en la barra y deben su nombre a su forma cuadrada o de cacahuete cuando se observan en galaxias vistas de canto. Sin embargo, hasta ahora estas estructuras solo se habían detectado en las barras externas de los sistemas dobles o en barras individuales como la de la Vía Láctea. Este trabajo, llevado a cabo en el marco del proyecto internacional TIMER, ha usado observaciones realizadas con el instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope (VLT), y han demostrado que las estructuras con forma de cacahuete también se pueden formar en barras internas. Esto es importante porque demuestra que algunas galaxias son como muñecas rusas, con estructuras internas idénticas a las estructuras externas, simplemente de diferente tamaño. Además, estos resultados también han confirmado que la barra interna sigue el mismo camino evolutivo que la barra exterior. La presencia de una estructura con forma de X en la barra interna de NGC 1291 implica que estas pueden ser estructuras estables que duran miles de millones de años con lo que tendrían más tiempo para llevar gas al centro de la galaxia y respaldaría su función de alimentar agujeros negros supermasivos, aunque esto aún no se ha confirmado con observaciones.

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