Archivos mensuales: noviembre 2015

¿QUIÉN LLEGÓ EL PRIMERO A LA META?

Cuatro astrónomos, entre ellos Galileo, se atribuyeron el descubrimiento de las manchas solares que realmente hizo Thomas Harriot, aunque éste nunca lo publicara

Retrato de Thomas Harriot en 1602. / Wikimedia Commons.
Retrato de Thomas Harriot en 1602. / Wikimedia Commons.

La filosofía de Aristóteles suponía que los objetos situados fuera de la Tierra, como el Sol, eran perfectos y no sufrían cambios. Sus ideas iban a predominar en Occidente durante siglos, unidas a la religión cristiana. Sigue leyendo

Cuando la Astronomía pudo cambiar el rumbo del mundo

  • Los astrónomos jesuitas llevaron hasta China el telescopio y las tablas de efemérides astronómicas occidentales
  • Su reputación de sabios les llevó a convertirse en los hombres de confianza de sucesivos emperadores
‘Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’
‘Astrónomos jesuitas con el emperador chino Kangxi’

Si examinamos el presente y estudiamos el pasado, incluso si nos atrevemos a pronosticar –sin mirar a los astros para ello– algo acerca del futuro, no hay duda de que siempre nos encontraremos con el país más formidable que, quizá, nunca haya existido: China. Más de cinco mil años contemplan a este imperio otrora impenetrable y ahora dominante, inalterado e inalterable. Su astronomía siempre ha sido una gran desconocida para los occidentales. Podemos comparar antiguos atlas estelares como los de Hiparco y Ptolomeo con los del sabio Zhang Heng (78 – 139 d.C.) y apenas hallaríamos similitudes. Todos los asterismos –constelaciones– son muy diferentes, con alguna excepción como la Osa Mayor, conocida como el “Carro del Emperador” en China. Pero aun con muy diversos métodos e instrumentos, la finalidad de la observación de los cielos en China tenía, sin embargo, el mismo sentido que en Occidente: la predicción. Sigue leyendo