Observatorio del Teide

Télescope Heliografic pour l'Étude du Magnétisme et de l'Instabilité Solaire

THEMIS
THEMIS
Diámetro
Ø 90.00 cm
Científico responsable
Héctor David
Socas Navarro
Estado
Año de operación
1996
Observatorio

THEMIS es un experimento conjunto de las agencias nacionales de investigación de Francia (CNRS/INSU) e Italia (INFA). Está situado en Izaña, a 2.400 m de altitud, dentro del Observatorio del Teide del Instituto de Astrofísica de Canarias, en la isla de Tenerife. THEMIS significa 'Telescopio Heliográfico para el Estudio del Magnetismo y las Inestabilidades Solares'. Es un telescopio solar de 90 cm de apertura útil y, actualmente, es el tercero más grande del mundo. Su diseño específico permite alta precisión en la espectropolarimetría de la superficie solar, junto con una alta resolución en imagen monocromática.

El telescopio Ritchey-Chretein con una relación focal f/16 incluye una montura altazimutal, el tubo del telescopio lleno de helio y un polarímetro de Stokes situado en el foco primario. El espectrógrafo multi-modo permite el análisis rutinario en polarimetría vectorial con precisiones de entre 10-3 y 10-5 en algunas configuraciones. El diseño del espectrógrafo permite la observación simultánea de hasta 10 longitudes de onda desde 400 a 1.100 nm, dando la oportunidad de realizar inversiones 3D de la estructura del campo magnético en la atmósfera solar. THEMIS actualmente ofrece 3 modos de osbervación complementarios:
- MTR, el modo de espectropolarimetría multilínea;
- MSDP, el modo que permite hacer espectro-imagen multicanal por la substracción de doble paso con polarimetría;
- IPM, el modo que hace imagen en una banda muy estrecha mediante un filtro universal birrefringente seguido por un interferómetro Fabry-Perot.

Después de dos décadas de grandes progresos y hallazgos en la estructura interna del Sol, la medida y comprensión de los campos magnéticos solares se han convertido en los temas candentes en los albores del s. XXI. Existe un gran crecimiento del interés en temas científicos como la generación y el transporte del campo magnético desde la base de la zona convectiva solar a la corona. La existencia y comportamiento de los tubos de flujo, el calentamiento coronal, la estructura del campo magnético interplanetario, la climatología espacial y las relaciones Sol-Tierra, posiblemente conectadas con el ciclo solar, son los temas emergentes del s. XXI.

Desde el desarrollo de los primeros instrumentos en Francia durante la década de
1950, el grupo solar del Observatorio de París llegó a ser un líder internacional de las observaciones del magnetismo solar durante la década de 1970. Dentro de este grupo, emergió en 1982 el proyecto de un gran telescopio dedicado a la observación solar. La construcción comenzó en 1993 y la primera luz tuvo lugar en 1996. El telescopio está abierto a la comunidad internacional desde 1999.

Los vectores de campo magnético en los canales de filamentos de la fotosfera están llenos de polaridades parásitas, como se muestra en la figura (40 x 20 segundos de arco). La topología del campo representada por las flechas azules revela a primera vista lo que parece ser una concavidad en la línea de fuerza magnética. Esas depresiones son lugares idóneos para la acumulación de plasma frío que escapa del filamento que cuelga sobre el canal 10.000 km por arriba. Esas estructuras, llamadas los pies del filamento, se explicarían así por las depresiones magnéticas como las vistas por THEMIS y mostradas en la figura.

Los campos magnéticos también pueden medirse directamente en protuberancias a partir de medidas polarimétricas en líneas espectrales seleccionadas del He y con un alto control de la luz dispersa en el telescopio. THEMIS mide simultáneamente los 4 parámetros de Stokes, y en particular la polarización circular de la línea D3 del He, a partir de la cual se obtuvo preliminarmente una fuerza de campo de 40 G, mucho más fuerte de lo esperado.

Tipo
Tiempo de operación