El Observatorio del Roque de los Muchachos sirve de inspiración a la cumbre mundial de turismo que se celebra en La Palma

La delegación española de la cumbre Setting the Recovery of International Tourism into Action, encabezada por la Ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, en el Gran Telescopio Canarias. Crédito: Iván Jiménez / IAC

Una delegación formada por autoridades políticas y por representantes de algunas de las instituciones que participan hoy en la cumbre mundial Setting the Recovery of International Tourism into Action que se celebra en La Palma, visitaron ayer el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM) donde pudieron conocer de cerca algunas de sus instalaciones y la labor científica que en él se desarrolla.

La delegación estuvo encabezada por la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, a la que acompañaron la consejera de Turismo, Industria y Comercio del Gobierno de Canarias, Yaiza Castilla, el presidente del Cabildo de la Palma, Mariano Hernández Zapata, la vicepresidenta del Consejo Mundial del Viaje y el Turismo (WTTC), Maribel Rodríguez, el delegado del Gobierno en Canarias, Anselmo Pestana, la directora Insular, Ana María de León Expósito, la viceconsejera de Turismo del Gobierno de Canarias, Teresa Berástegui, director general de Infraestructura, Fernando Miñarro y la consejera Insular de Medio Ambiente, Isabel García Hernández.

En el Observatorio fueron recibidos por el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo y el administrador del ORM, Juan Carlos Pérez Arencibia. Durante la visita conocieron el LST-1 (Large Size Telescope), el primer prototipo de telescopio de gran tamaño de la Red CTA (Cherenkov Telescope Array), y el Gran Telescopio Canarias (GTC) o Grantecan, el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo, donde fueron atendidos por su director, Romano Corradi.

La ministra Maroto recordó que “el Observatorio es uno de los enclaves turísticos más visitados de La Palma; el año pasado recibió 120.000 visitantes” y señaló la necesidad de “potenciar este producto que tiene la isla y que es singular”. La ministra consideró el ORM como “un elemento muy importante” del plan de sostenibilidad turística que van a desarrollar conjuntamente las tres administraciones “para que este observatorio tenga esa capacidad de albergar más visitantes y sea elegido no solo por los que les gusta la Astronomía, sino también por turistas de todo el mundo”.

Por su parte, la consejera Castillo destacó la necesidad de seguir impulsando telescopios como el GTC al considerar el Observatorio en su conjunto como “un reclamo turístico a todas luces porque nos posiciona a nivel mundial” y señaló la importancia de su desarrollo futuro “para toda la sociedad palmera, para la marca Islas Canarias y la marca España y para el mundo entero”.

El presidente Zapata valoró la visita al Observatorio como “clave” y afirmo “tener claro que tenemos que seguir trabajando de la mano todas las administraciones ya que tenemos por delante un futuro apasionante como es la consecución de que el TMT pueda instalarse en nuestra isla y como es la instalación durante los próximos años de la red de telescopios Cherenkov CTA. Son, por lo tanto, muchos retos por delante y muchas ganas de poder alcanzarlos con el compromiso y la sensibilidad del Gobierno de España y el Gobierno de Canarias”.

Finalmente, Rebolo agradeció a todas las autoridades políticas su visita al ORM y la oportunidad de haber podido explicarles no solo lo que significa a nivel científico, sino también “lo que significa para la industria de la ciencia y para el mundo del turismo y del astroturismo”. El director del IAC también manifestó su deseo de que se “puedan abrir oportunidades en el futuro que confío que se materialicen en nuevas actividades y mejoras de nuestros Observatorios”.

La conferencia internacional Setting the Recovery of International Tourism lnto Action es un foro económico y político de gran relevancia, emprendido por la Organización Mundial de Turismo (OMT) y el Consejo Mundial del Viaje y el Turismo (WTTC) en colaboración con el Gobierno de España, en la que participan, por vía telemática, representantes de 95 países y de 100 empresas turísticas de todo el mundo, y cuyo objetivo es la reactivación del turismo internacional.

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Dr.
A. M. Varela

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El Gran Telescopio CANARIAS (GTC), ubicado a unos 2.400 metros de altitud en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma.
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