Observatorio del Roque de los Muchachos

Large Size Telescope

LST
LST
Cómo llegar
Diámetro
Ø 2300.00 cm
Dedicación
Institución propietaria
Estado
Año de operación
2018

Los Large Size Telescopes (LST) son los telescopios más grandes de la red de
telescopios Cherenkov (CTA) y están especialmente diseñados para detectar
los rayos gamma de menor energía. Ese rango energético es muy importante
ya que nos permite detectar las fuentes de rayos gamma más lejanas (objetos
extragalácticos como núcleos activos de galaxias a distancias cosmológicas)
o las fuentes con un potencia de aceleración más limitada (fuentes galácticas
como los púlsares). Los LST también nos permitirán observar la emisiones de
muy alta energía de las explosiones de rayos gamma.
El hecho de que estas explosiones sean tan rápidas hace que los LST deban
ser muy ligeros, solo así consiguen apuntar a cualquier lugar del cielo en
menos de 20 segundos tras recibir la orden. Para conseguirlo, la estructura
de los LST está compuesta de tubos de fibra de carbono, de un modo similar
a como se construyeron los telescopios MAGIC. Por otro lado, para evitar que
un viento fuerte sea capaz de afectar a una estructura tan ligera, los railes y
carretones están especialmente diseñados para prevenirlo. Además, la cámara
del LST es la más rápida y sensible de todas las de CTA, ya que solo así
podemos diferenciar los flashes de luz menos energéticos de la luz de fondo
de la noche.
Cuatro telescopios LST operarán en cada hemisferio para observar rayos
gamma en estéreo, una técnica que ayuda a reconstruir las propiedades de los
sucesos de una manera más eficiente. El coste de cada LST es de unos ocho
millones de euros y el primero será un prototipo que se probará durante 2017.

  • Prototipo para la red de telescopios Cherenkov más sensible del mundo por debajo de 100 GeV.
  • Diámetro del reflector: 23 metros
  • Rango de energías: rayos gamma de muy alta energía entre 20GeV y varios TeV
  • Objetivo: el estudio del origen de los rayos cósmicos y su impacto en los constituyentes del Universo. El estudio de la naturaleza última de la materia y de la física más allá del modelo estándar. La búsqueda de materia oscura y de los efectos de la gravedad cuántica.

Los Telescopios Cherenkov actuales como MAGIC (La Palma), HESS (Namibia)
y VERITAS (USA) nos han mostrado un Universo rico en objetos que producen
rayos gamma de alta energía. Se han encontrado más de 150 de estas fuentes
que han demostrado la existencia de potentes aceleradores de partículas
del cielo.
Para entender cómo funcionan estas máquinas cósmicas, más de mil científicos
e ingenieros de todo el mundo están trabajando juntos para construir
un nuevo observatorio: la Red de Telescopios Cherenkov (CTA). Se construirán
dos observatorios, uno en cada hemisferio y ambos formados por una red de
decenas de telescopios que cubrirán en conjunto todo el cielo. Cada red está
compuesta de diferentes tipos de telescopios.
En el centro de la red se situarán algunos telescopios grandes (23 m de diámetro)
y, a su alrededor, se colocará una serie de telescopios medianos (12 m
de diámetro). Además, en el observatorio Sur, la red constará de decenas de
telescopios pequeños (6 m de diámetro).
Se prevé que entre en funcionamiento en 2021 y se espera que esté operativo
durante treinta años.

Tipo
Tiempo de operación