Lanzamiento de la mayor red de Astronomía de Europa

OPTICON-RadioNet PILOT (ORP). Crédito: BeabudaiDesign
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Dos redes astronómicas se unen para formar el proyecto OPTICON-RadioNet PILOT (ORP), la red colaborativa de Astronomía terrestre más grande de Europa que proporcionará a los científicos acceso a una amplia lista de telescopios e instrumentos, promoverá la formación de astrónomos jóvenes y abrirá el camino a nuevos descubrimientos. Con una financiación de 15 millones de euros del programa H2020, el proyecto estará coordinado por el CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) junto con la Universidad de Cambridge y el Instituto Max-Planck de Radioastronomía. El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) participa con sus Observatorios y en proyectos de desarrollo instrumental.

A medida que avanza nuestro conocimiento del Universo, los astrónomos necesitan cada vez de más técnicas complementarias para analizar y comprender los fenómenos astronómicos. Como resultado, la Unión Europea ha decidido unir la red óptica OPTICON y de ondas de radio RadioNet, que han servido con éxito a sus respectivas comunidades durante los últimos veinte años, para formar la mayor red colaborativa de Astronomía terrestre de Europa: OPTICON-RadioNet PILOT (ORP).

Con una financiación de 15 millones de euros del programa H2020, esta red reúne una veintena de telescopios y conjuntos de telescopios, y tiene como objetivo armonizar los métodos y herramientas de observación para instrumentos ópticos y de radioastronomía terrestres, así como proporcionar a los investigadores acceso a una lista más amplia de instalaciones astronómicas, aprovechando el éxito y la experiencia de las dos redes ya existentes.

El nuevo programa facilitará el acceso de la comunidad astronómica a estas infraestructuras, además de preparar a las nuevas generaciones de astrónomos. El proyecto también supondrá una oportunidad de seguir desarrollando la integración europea en Astronomía e impulsará nuevas oportunidades científicas para la investigación astronómica en Europa y en todo el mundo.

La red ORP fomentará, especialmente, el desarrollo de lo que se conoce como Astronomía de mensajeros múltiples, un campo en auge que hace uso de una amplia gama de longitudes de onda, como ondas gravitacionales, rayos cósmicos y neutrinos. Eliminar las barreras entre las comunidades científicas mediante la armonización de los protocolos de observación y los métodos de análisis en los dominios del óptico y de las ondas de radio permitirá a los astrónomos trabajar mejor juntos en el estudio y seguimiento de eventos astronómicos variables y transitorios.

Astrónomos de 15 países europeos, Australia y Sudáfrica, así como de 37 instituciones, se han unido al consorcio ORP. El CNRS coordinará el proyecto, junto con la Universidad de Cambridge y el Instituto Max-Planck de Radioastronomía. En España, la red incluye observatorios y telescopios representados por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Centro Nacional de Información Geográfica (CNIG), el Centro Astronómico Hispano Alemán (CAHA), la Fundación Galileo Galilei (FGG) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El IAC también participa en paquetes de trabajo de desarrollo instrumental.

Contacto en el IAC:
Francisco Garzón López (francisco.garzon [at] iac.es)

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Ejemplos de las tecnologías involucradas en estos desarrollos: De izquierda a derecha, sensor de frente de onda de NAOS (VLT), espejos deformables utilizados para la corrección del frente de onda y red de difracción holográfica.
OPTICON

Participación en OPTICON. Una de las principales metas planteada en el marco de este proyecto, y apoyada por muchas de las actividades individuales que se están realizando dentro de OPTICON, es la de preparar las especificaciones científicas y tecnológicas para la construcción del ELT europeo.

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La Red de Institutos de Radioastronomía Avanzada en Europa (RadioNet) ha elegido el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en La Laguna (Tenerife), para su reunión de coordinación con OPTICON (Red Europea de Astronomía Óptica e Infrarroja). Mañana, viernes 12 de marzo, tras la reunión mantenida hoy jueves por la junta directiva, tendrá lugar de 9h a 13h, una serie de charlas de intercambio en el Aula del IAC con astrónomos de este centro de investigación. Después está prevista una visita de los miembros de RadioNet al Observatorio del Teide (Tenerife).RadioNet es un nuevo programa

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