Safari cósmico

  • Constelación de Capricornus, del mapa Firmamentum Sobiescianum sive Uranographia (1690) del astrónomo Johannes Hevelius.
    Las cabras que no tiran al monte…

    Que “la cabra siempre tira al monte” es un refrán muy repetido. “La preferencia de este animal por los lugares accidentados y altos –explica el Centro Virtual Cervantes- sirve para indicar que cada uno obra con regularidad de acuerdo con su origen o naturaleza”. Y añade: “Se suele emplear con sentido peyorativo, para calificar negativamente las tendencias, a menudo heredadas, de la conducta de una persona.” Pero ni todas las cabras ni todas las personas siguen ese camino. Algunas son buenas y van… al cielo. Aries y el Vellocino de Oro La constelación de Aries (“el carnero” o Krios en griego

    María Carmen del
    Puerto Varela
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  • Nebulosa planetaria del Ojo del Gato (NGC 6543). Imagen tomada y procesada por Daniel López (IAC), reducida por Rafael Barrena (IAC) y obtenida con el Telescopio Isaac Newton (INT), del Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), en tiempo asignado en 2009 al grupo de Astrofotografía del IAC para la Imagen Astronómica del Mes.
    Cuando el ojo de un gato te mira

    Descubierta por el astrónomo William Herschel el 15 de febrero de 1786, la nebulosa planetaria del “Ojo del Gato”, en la constelación del Dragón, es uno de los objetos más bellos y complejos del Universo. Se la conoce con ese nombre por el parecido que presenta su zona central con el ojo de un felino. Se formó hace unos 1.000 años cuando la estrella de su núcleo expulsó sus capas más externas en una de las etapas finales de su vida, generando una estructura gaseosa a su alrededor en forma de halo. En esta entrada reproducimos un artículo del astrofísico Martín Guerrero Roncel, para quien

    Martín Guerrero Roncel
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  • Grabado de Uranometría (edición de 1661) de Johannes Bayer con 12 nuevas constelaciones del hemisferio sur. Imagen cortesía del Departamento de Historia de la Ciencia de la Universidad de Oklahoma (EEUU).
    Las constelaciones de Bayer: animales exóticos de los Mares del Sur

    A principios del siglo XVII, el astrónomo y abogado alemán Johannes Bayer (1572-1625) actualizó la lista de Ptolomeo de 48 constelaciones añadiendo 12 nuevas del Hemisferio Sur. Su atlas celeste Uranometría (literalmente “medida de los cielos”), publicado en 1603, fue el primer atlas de estrellas moderno: en él clasificaba muchas de las estrellas perceptibles a simple vista (unas 2.000), basándose en las determinaciones de posiciones estelares y magnitudes realizadas por su colega contemporáneo danés Tycho Brahe. Uranometría es, además, una obra magníficamente ilustrada, con grabados sobre

    María Carmen del
    Puerto Varela
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  • Carta celeste del siglo XVII realizada por el cartógrafo holandés Frederik de Wit.
    Fauna celeste: del Zodiaco y otras constelaciones

    ¿Qué hacen tantos animales en el cielo? ¿Por qué proyectamos sus siluetas en la mitad de las constelaciones de la bóveda celeste y en gran número de nebulosas, sin duda los objetos más bellos del Universo? Algunas respuestas, en este peculiar parque zoológico, la categoría de “Safari cósmico” que hoy abre sus puertas en nuestra Vía Láctea, s/n. Constelaciones, asterismos y catasterismos Una constelación es una agrupación aparente de estrellas: aunque parecen hallarse en el mismo plano, en realidad se encuentran a diferentes distancias sin que necesariamente exista relación entre ellas. Por

    María Carmen del
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