• Cuadro que muestra a Edward Jenner, realizando su primera vacunación en James Phipps, un niño de 8 años, el 14 de mayo de 1796. Pintura de Ernest Board (1877-1934).
    Serendipia en Astronomía (I)

    Hoy, cuando toda la Humanidad espera una vacuna o un tratamiento eficaz para el coronavirus COVID-19, tenemos que recordar que en muchos descubrimientos científicos no ha intervenido únicamente la perseverancia, sino también la casualidad. Precisamente, Edward Jenner descubrió a finales del siglo XVIII la vacuna de la viruela conversando con una mujer que ordeñaba vacas. Las lecheras parecían inmunes a la enfermedad, por lo que el médico inglés postuló que el contacto de estas mujeres con el pus de las ampollas del ganado, que contenía la vaccinia (el virus de la viruela bovina, una variante

    María Carmen del
    Puerto Varela
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  • "El astrónomo" de Johannes Vermeer
    Arte y Ciencia II: Números y garabatos

    Son muchos los ejemplos de cómo los fenómenos científico-técnicos han influido en el arte en distintas épocas. Los descubrimientos en antropología, en matemáticas o la física cuántica, han tenido influencia en algunas corrientes de las artes plásticas. Desde el sistema de perspectiva geométrica utilizado por los artistas renacentistas, hasta la revolución científica de principios del siglo XX que inspiró a las vanguardias artísticas, pasando por las teselaciones del arte islámico, la proporción áurea o la geometría fractal, la evolución de las artes aplicadas no ha sido ajena al conocimiento

    Iván
    Jiménez Montalvo
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  • Cuadro de Van Gogh Noche estrellada sobre el Ródano
    Arte y Ciencia I: La fórmula del lápiz

    Ciencia y arte son los dos grandes generadores de saber, los mayores transformadores de la sociedad y sus individuos. Mientras el arte intuye el desorden del mundo, la ciencia ordena y reordena. El amor entre ambas disciplinas ha existido hasta hace pocos siglos.La revolución industrial y la obcecada especialización del conocimiento hizo que ambos mundos llegaran a malinterpretarse e, incluso, despreciarse mutuamente. Los científicos deniegan el arte como fuente de conocimiento y los artistas consideran a la ciencia impersonal e inadecuada. Sin embargo, ciencia y arte no se encuentran tan

    Iván
    Jiménez Montalvo
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  • Iglesia orientada equinoccialmente, en San Miguel de Celanova (Ourense). Imagen tomada en marzo de 2016. Crédito: Antonio César González-García.
    El equinoccio: qué es y por qué queremos saberlo

    Para los que nos encontramos en el hemisferio norte, sabemos que en breve llegará el buen tiempo y que los días cada vez se harán más largos y las noches más cortas. Este comienzo viene anunciado por el equinoccio de primavera, el 20 de marzo. Pero, ¿qué es exactamente el equinoccio? ¿Y qué interés tiene saberlo?

    Maitane
    Urrutia Aparicio
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  • Jocelyn Bell Burnell junto al radiotelescopio que construyó. Cortesía de Martin Burnell
    Jocelyn Bell Burnell, la mujer que descubrió los púlsares

    Cuando Jocelyn Bell Burnell suspendió un importante examen a la edad de 11 años no esperaba convertirse en una de las figuras más relevantes de la astronomía. Cuando comenzó a trabajar en su tesis doctoral tampoco esperaba descubrir una especie de estrella hasta entonces desconocida. La de Jocelyn Bell es una historia protagonizada por la serendipia, la perseverancia, el “síndrome del impostor” y los “hombrecillos verdes”. En honor a su carrera, esta investigadora tendrá su propia Estrella en el Paseo de la Ciencia de La Palma. Se une así al homenaje que la Isla rinde a notables figuras

    Lara Escobar
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  • Chatea con una Astrónoma
    Astrofísica en femenino

    ¡Bienvenidos a febrero! Mes corto pero intenso… especialmente si eres científica. En diciembre de 2015 la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia para “alentar y apoyar a las niñas y las mujeres a explotar todo su potencial como investigadoras científicas e innovadoras”. Solo tres años han pasado desde esa decisión y ya hoy en día la perspectiva del 11 de febrero moviliza a un gran número de investigadoras. Es sin duda el mayor festival científico internacional pues gracias al intenso esfuerzo de muchas

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  • Milky Way and Stone Tree. Crédito: Daniel López / IAC.
    El espectáculo robado del firmamento

    El derroche de energía que las grandes urbes producen para alumbrar sus calles, más que iluminar, encandila a los ciudadanos impidiéndoles disfrutar del cielo nocturno y de sus estrellas. Varias iniciativas y proyectos han buscado luchar contra la contaminación lumínica a raíz de que el 31 de octubre de 1988 naciera la Ley del Cielo de Canarias. 30 años después, la situación parece haber cambiado, aunque no lo suficiente. No cabe duda de que la iluminación eléctrica ha supuesto un avance importantísimo para la ciudadanía moderna. Ya nadie se imagina la noche sin luces que la iluminen

    Federico de la
    Paz Gómez
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  • Cielo de Tenerife sobre el Teide nevado. Crédito: Daniel López.
    La inspiradora belleza del cielo nocturno

    El cielo ha sido, es y será una inspiración para toda la Humanidad. Los seres humanos hemos observado desde tiempos inmemoriales el cielo para interpretarlo, para entender las leyes físicas que lo gobiernan o simplemente para deleitarnos con su belleza. Este interés en el cielo ha tenido implicaciones muy profundas para la ciencia, la filosofía, la religión, la cultura y sobre nuestro concepto general del mundo. El indudable valor científico, educativo y cultural que representa el cielo y la capacidad de acceder a la luz de las estrellas no son, por lo general, suficientemente conocidos o

    Federico de la
    Paz Gómez
    Fecha de publicación
  • Cecilia Payne-Gaposchkin. Crédito: Harvard University College.
    Un hito en la Física del siglo XX

    El legado de Cecilia Payne-Gaposchkin Trabaja con amor, acepta lo inesperado, no dejes que nadie más tome decisiones intelectuales por ti y permanece siempre en contacto directo con la fuente. (Cecile Payne-Gaposchkin) Después de que en 1987 Joseph Thomson relevara experimentalmente la existencia del “átomo de electricidad” (más tarde llamado “electrón” por George Stoney) y de que el experimento de Ernest Rutherford en 1912 hubiera arrojado nueva luz sobre la estructura del átomo, los dos mayores problemas que tenían intrigados a los físicos atómicos eran, por un lado, la estabilidad de los

    Alejandra
    Rueda Moral
    Lucio Crivellari
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  • Las “Computadoras de Harvard” trabajando en la observación, cálculo y registro de los datos recogidos en las placas fotográficas celestes. Crédito: Harvard University College.
    Las “Computadoras de Harvard” en la Vía Láctea

    Hay quien sostiene que, cuando el director del Observatorio de la Universidad de Harvard, Edward Pickering, seleccionó a un equipo de mujeres para analizar placas fotográficas del cielo nocturno, quizás estuviera más motivado por sacar el máximo rendimiento a su presupuesto que por ofrecer a sus empleadas un trabajo acorde con su valía. Antes de que se inventasen los ordenadores, los datos que se obtenían de las observaciones del cielo nocturno se analizaban manualmente. Las personas que realizaban esos cálculos eran conocidas como “computadoras”. Si por el contrario se dedicaban solamente a

    Alejandra
    Rueda Moral
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